L’édition de La Princesse d’Élide dans la relation des Plaisirs de l’île enchantée: raté ou coup de force ?

Molière a créé de nombreuses comédies-ballets pour les divertissements de la cour. Parmi ces pièces, La Princesse d’Élide1 est pourtant un cas unique : première comédie-ballet créée pour les fêtes de Louis XIV, elle est aussi la seule à avoir été intégralement imprimée dans la relation officielle de ces fêtes chez Ballard, imprimeur officiel des divertissements de la cour2. Par la suite, Molière n’a plus donné le texte de ses comédies dans les relations des fêtes : il en a conservé la propriété pour pouvoir en fournir des éditions autonomes après les avoir reprises dans son théâtre du Palais-Royal, de manière à prolonger le succès à la cour et à la ville par le succès de librairie. Dans le contexte de la carrière de Molière, marquée par la volonté de contrôler la publication de ses œuvres3, cette édition de La Princesse d’Élide peut apparaître comme un raté. Mais lorsqu’on l’étudie à la lumière des rivalités qui opposent Molière aux autres acteurs des divertissements de la cour au début des années 1660, cette édition semble plutôt un coup de force : en donnant sa pièce à l’imprimeur officiel des divertissements du roi, Molière se présente comme le fournisseur officiel de ces divertissements, alors que sa troupe n’a pas encore été adoptée par le roi et que c’est Benserade qui a le titre de « poète du roi ».

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  1. Molière, La Princesse d’Élide, 1664 : édition en ligne sur le site Théâtre classique. []
  2. Les Plaisirs de l’Isle enchantée. Course de bague, collation ornée de machines, comédie meslée de danse et de musique, Ballet du Palais d’Alcine, feu d’artifice : et autres festes galantes et magnifiques, faites par le Roy à Versailles, le 7 may 1664 et continuées plusieurs autres jours, Paris, R. Ballard, 1664, In-fol. []
  3. Voir C. E. J. Caldicott, La Carrière de Molière entre protecteurs et éditeurs, Amsterdam, Rodopi, 1998. []

Faut-il jouer Molière comme au 17e siècle ? Discussion autour du Tartuffe inconnu

Faut-il jouer Molière comme au 17e siècle ? C’est l’ambition de plusieurs projets de théâtre « historiquement informé » qui réunissent universitaires et professionnels du théâtre autour des comédies de Molière. Quel est l’intérêt d’une telle démarche et à qui s’adresse-t-elle ? Sans rendre compte ici de l’ensemble des débats qui traversent le vaste champ du théâtre « historiquement informé », je voudrais partir d’une discussion suscitée ici par mon compte-rendu du Tartuffe inconnu de Molière pour mettre en lumière quelques uns de ses enjeux.

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(Il)légitimité des romans de chevalerie

Ce billet est un résumé de la communication que j’ai donnée à la journée « Culture savante, culture populaire: trajectoires de légitimation » organisée à l’université d’Arras dans le cadre du projet LegiPop de la MESHS Lille-Nord de France. Il a été écrit pour le blog du projet LegiPop.

 

L'Histoire de Huon de Bordeaux: page de titre d'une édition bon marché de la "Bibliothèque bleue", éditée par Nicolas Oudot à Troyes en 1675. Une gravure sur bois représente un homme à cheval.
Une édition bon marché de roman de chevalerie: L’Histoire de Huon de Bordeaux…, Troyes, Nicolas Oudot, 1675. Source: Bibliothèque nationale de France, Gallica.

 

Addictifs, ils inciteraient les jeunes gens à la violence et les jeunes filles à la luxure, les couperaient de leur culture, leur feraient perdre tout repère moral… Les jeux vidéos ? Non, les romans de chevalerie. C’est en tous cas ainsi que les décrit Charles Sorel, polygraphe du 17e siècle, dans son Histoire comique de Francion comme dans ses ouvrages critiques1.

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  1. C. Sorel, Histoire comique de Francion, Paris, Pierre Billaine, 1623, livre III. Voir aussi La Bibliothèque française, 1664 et De la Connaissance des bons livres, Paris, Pralard, 1671 []

Tartuffe : retour aux origines

Eugène Silvain dans « Tartuffe », dessin de Yves Marevéry, 1906. Source: Bibliothèque Nationale de France.
Tartuffe est la pièce de Molière la plus jouée depuis le XIXe siècle, et était encore cette année au programme de l’agrégation. Et voilà qu’une troupe d’étudiants et d’anciens étudiants, menée par Isabelle Grellet et Georges Forestier, crée à La Sorbonne un spectacle intitulé Le Tartuffe inconnu de Molière. Inconnu ? C’est qu’il s’agit pour cette petite troupe de faire revivre la première version de la pièce, avant qu’elle ait été modifiée sous la pression de la censure royale. Le travail érudit de reconstitution d’un texte originel passe ici l’épreuve de la représentation, servi par un jeu « historiquement informé » (grâce aux conseils de Jean-Noël Laurenti).
Tartuffe et Elmire sont tous deux face au public, devant la table où se cache Orgon.
Le Tartuffe inconnu de Molière. Photographie d’Olivier Jacquet, service culturel de Paris IV.

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Ressources en ligne sur les fêtes de cour (2) : catalogues

Illustration de l'album commémorant les festivités du mariage de l'archiduc Ferdinand en 1582. Cavaliers.
Illustration de l’album commémorant les festivités du mariage de l’archiduc Ferdinand en 1582. Source: Spencer Collection, New York Public Library.

Cet article est le second d’une série ayant pour objet de présenter quelques ressources en ligne utiles à l’étude des fêtes de cour en Europe sous l’Ancien Régime. Le premier article de la série portait sur les bases de données de livres de fêtes.

Il s’agit de faire connaître les outils permettant de recenser les écrits et les images suscités par les fêtes et de les étudier comme un corpus cohérent : non seulement comme des sources pour reconstituer les spectacles, mais aussi comme autant d’occurence d’un genre littéraire et éditorial qui occupe une place centrale dans la représentation du pouvoir et contribue à façonner l’imaginaire social de la période.

Cet article recense les catalogues en ligne de récits de fêtes. Si de nombreuses bibliothèques possèdent des livres de fêtes, peu les ont recensés dans des catalogues spécifiques et disponibles en ligne. Le Warburg Institute (Université de Londres) et la collection Spencer de la New York Public Library mettent tous deux à disposition des versions numérisées de récits de fêtes. Malheureusement, dans un cas comme dans l’autre, le repérage de ces collections est difficile et leur catalogage ne permet pas de mener de véritable recherche sur le corpus.

  • Warburg Institute

Le Warburg Institute, institut d’histoire culturelle de l’université de Londres, possède une importante collection de livres de fêtes imprimés entre 1450 et 1800 et concernant essentiellement l’Italie. Il s’agit de la collection de documents rassemblés par Aby Warburg au cours de ses recherches sur les intermèdes florentins et sur les usages de l’antiquité classique, enrichie par des acquisitions plus récentes, notamment sur les fêtes françaises et hollandaises. Les documents réunis ici ne concernent pas seulement les fêtes de cour, mais aussi les fêtes civiques, les carnavals et toute sorte de divertissements. Ces documents sont recensés dans le catalogue en ligne de la bibliothèque de l’institut. On peut aussi accéder directement à la liste complète des 102 livres de fêtes numérisés, classée par pertinence, par date ou par titre. Cette liste contient à la fois des relations de fêtes publiées entre 1550 (relation latine de l’entrée à Anvers du prince Philippe, futur Philippe II d’Espagne, téléchargeable en pdf ici) et 1779 (description d’une pompe pour le couronnement de la vierge à Ferrare, voir la notice) et des ouvrages du 19e siècle consacrés à l’étude et à la reconstitution des fêtes d’Ancien Régime.

Certains de ces ouvrages font l’objet d’un repérage plus précis. On peut ainsi accéder directement à la liste complète des 31 livres de fêtes florentins numérisés. On trouvera dans cette collection des ouvrages publiés entre 1566 (une relation en italien de festivités données à l’occasion du mariage de François Ier de Médicis et de Jeanne d’Autriche en 1565, voir la notice) et la fin du 19e siècle (avec plusieurs études concernant les fêtes florentine des 16e et 17e siècles). Les festivités du mariage de Côme de Médicis et de Marie-Madeleine d’Autriche à Florence en 1608 sont particulièrement bien documentées. Malheureusement, les liens vers les versions numérisées des documents ne fonctionnent pas toujours.

 

  • New York Public Library, collection Spencer

Image de monstre marin.
Estampe. Illustration de la relation du mariage de François Ier de Médicis, grand duc de Toscane, Florence, 1579. Source: New York Public Library, Spencer collection.

La collection Spencer de la New York Public Library réunit des livres illustrés d’origines diverses. Elle a pour origine le legs de William Augustus Spencer, qui donna à la bibliothèque à la fois sa propre collection de livres illustrés de la fin du 19e et du début du 20e siècle et une partie de son héritage qui devait être consacré à l’acquisition d’une collection représentative de « l’art de l’illustration et de la reliure ». La collection réunit ainsi aujourd’hui des manuscrits médiévaux, des miniatures indiennes, des bibles historiées… et des livres de fêtes.

Une partie de cette collection a fait l’objet d’une numérisation. Conformément à sa vocation, la collection Spencer numérisée ne contient que les pages d’illustration des ouvrages concernés. Cette collection contient plusieurs livres de fêtes, mais ils ne font pas l’objet d’un catalogage spécifique.

On peut ainsi admirer six illustrations issues d’un album célébrant le mariage de Ferdinand II, archiduc d’Autriche, en 1582  ou une estampe extraite d’une relation des fêtes faites à Florence en l’honneur du mariage de Ferdinand II, grand duc de Toscane, en 1637.

La collection Spencer numérisée a donc plus à voir avec une banque d’images qu’avec un véritable catalogue de livres de fêtes. Pour en savoir plus sur les banques d’images consacrées aux fêtes de cour, il faudra lire le troisième épisode de la série…

Pour citer ce billet: Marine Roussillon, "Ressources en ligne sur les fêtes de cour (2) : catalogues," publié sur Politiques du Grand-siècle, 27 décembre 2016. Lien : http://pogs.hypotheses.org/312.